”Vi kan inte skänka barnen framtiden, men vi kan ge dem nuet” – Kathleen Norris

Ray of Hope

Glória Santos är uppvuxen och bosatt i Manaus som ligger i hjärtat av Amazonas regnskog. Hon startade Ray of Hope i juni 2003. Hon har fått en speciell kärlek till alla dessa barn som bor utmed Amazonfloden. Det finns inga vägar dit, man kan bara nå byarna med båt. Det blir timmars båtresa till de olika byarna. Människorna är oerhört fattiga och barnen ofta hungriga. De som bor här berättar att de många gånger känt sig övergivna. Ingen bryr sig om dem och de lever isolerat från det övriga samhället i Brasilien.

Ray of Hope är ett team som består av drygt trettio volontärer i olika åldrar. De åker på helger och lov ut på floden till olika byar och har där så kallade camps. Det innebär en samling med folket i byn, framför allt med barnen. De berättar något från Bibeln och sjunger. De använder sig även av handdockor när de samtalar och undervisar.

Efter samlingen delas alla barn in i olika grupper. Då blir det olika aktiviteter såsom lek, pyssel och fotbollsturnering. Alla tonårstjejer har en specialsamling där de sitter och pratar om livet som tonåring och allt vad det kan innebära. De har också en stund då de tillverkar halsband eller gör något annat pyssel.

Ray of Hope har också en speciell samling för kvinnorna. De uppmuntrar dem i deras roll som mamma och hustru. Om vikten av att visa sina barn och sin man kärlek och att sköta om dem på bästa sätt, även hygien. Ibland sitter de i grupper och pratar om vad som är viktigt när det gäller att uppfostra sina barn. Efter den samlingen får de arbeta lite, oftast sy eller måla. Många av dem har aldrig gjort något sådant innan.

Ibland får alla barn också en present i slutet av campen. Det kan vara en leksak, skolmaterial eller hygienartiklar. Om möjlighet finns delas kläder och skor ut. Alla i byn får också mat. Antalet personer som deltar är lite olika beroende på byarnas storlekar. Det kan vara allt mellan 30-350 personer.

Ray of Hope har tandläkare och en sjuksköterska som kan hjälpa till vid behov. Tandläkaren ger också alla barnen undervisning i hur de ska sköta sina tänder och alla får en tandborste.

Handikappade barn är något som Ray of Hope känner speciellt för. De hjälper de handikappade barnen och deras familjer att få en enklare och drägligare tillvaro.

Terra Preta5

Speciella barn

Ronald föddes den 23 juni 2005 i indianbyn São Tomé. Byn ligger några timmars båtresa från Manaus, utmed floden Rio Negro. Där bor han med sina föräldrar Mirian och Ronaldo och sin lillebror Reges som är fyra år yngre.

São Tomé är en liten, fattig by där det inte finns några arbetstillfällen som ger en lön. Föräldrarna gör hantverk som de försöker sälja när det ibland kommer turister på besök. Byn består egentligen bara av en stor familj och Mirian är dotter till hövdingen Manuel.

Alltsedan födelsen har Ronald haft hälsoproblem. Han kan inte prata och han har också problem med hörseln. Ronald har också börjat få epileptiska anfall som kan äventyra hans fysiska och mentala utveckling.

Med hjälp av några släktingar som bor i Manaus får han behandling på sjukhuset varje månad. Men med de små resurserna som Mirian och Ronaldo har från vad de säljer av sina hantverk, så är detta en stor ekonomisk utmaning för familjen.

Ray of Hope förmedlar varje månad hjälp till familjen i form av ett matpaket anpassat efter Ronalds behov. Utan denna hjälp hade familjen nog inte kunnat ta sig till sjukhuset för behandling av pojken. Då hade deras pengar bara räckt till maten de behöver.

Ray of Hope

Amazonas i juni 2015